Europas Staaten: Portugal

Portugal ist eine Republik im äußersten Südwesten Europas auf der Iberischen Halbinsel. Zu Portugal gehören auch die Azoren-Inseln und Madeira. Einziges Nachbarland des Landes ist Spanien, ansonsten wird es vom Atlantischen Ozean umgrenzt.

portugiesische flagge
Flagge von Portugal

Die Hauptstadt des Staates ist Lissabon bzw. Lisboa, wie die Portugiesen sagen. Lissabon ist mit ihren vielen kulturellen Hotspots eine idealer Ort für eine Städtereise im Süden Europas. Viele vergleichen die Metropole mit ihrer Straßenbahn, der Ponte 25 de Abril (Hängebrücke über den Tejo), der Ponte Vasco da Gama (längste Brücke Europas) und dem milden Klima mit San Francisco in Kalifornien.

 

Seit 1986 auf EG und EU-Kurs

Seit 1986 ist Portugal Mitglied der Europäischen Gemeinschaft (EG) bzw. späteren Europäischen Union (EU), ein wichtiger Vertrag für die EU ist der Vertrag von Lissabon, der 2009 in Kraft trat und mit dem die EU und die EG fusionierten.

Die Währung von Portugal ist der Euro. Mit einer Staatsfläche von ca. 92.300 qkm ist es etwas größer als Österreich, aber kleiner als Bulgarien. Das Kfz-Kennzeichen des Landes ist P, die Internet-TLD ist .pt. Das Land ist eines der ältesten Europas, seine Wurzeln reichen bis ins Jahr 1143 zurück. Der kleine Staat war Jahrhunderte eine erfolgreiche Entdeckernation und Kolonialmacht und verfügte über große Kolonien in Südamerika (Brasilien), Asien (Goa, Macau, Ost-Timor) und Afrika (z.B. Angola, Mosambik).

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Der Belém Palast ist der offizielle Sitz des portugiesischen Präsidenten.

In den letzten Jahrzehnten ist das homogene Portugal mehr und mehr zu einem Einwanderungsland geworden. Insbesondere kamen die Zuwanderer aus den ehemaligen Kolonien, aber auch aus Osteuropa. Amtssprache ist Portugiesisch, eine romanische Sprache, die eng mit dem Französischen und Spanischen verwandt ist. Die stärkste Religion in Portugal ist die römisch-katholische Kirche, ein bekannter Wallfahrtsort ist Fátima im Kreis Ourém.

Portugals Landschaften sind abwechslungsreich und zum Teil sehr unterschiedlich. Insbesondere klimatisch stellt man einen großen Unterschied zwischen dem kühleren, feuchten Nordportugal und dem trockeneren Süden und der Algarve fest. Bekannte Landschaften sind der Minho (der grüne Garten) im Nordwesten, Tras-ós-Montes mit kalten Wintern, das mittlere Portugal mit der Estremadura und der Serra da Estrela, sowie der Süden mit Terras do Sado, Alentejo und Algarve. Gerade die Algarve ist bei Urlaubern wegen ihres milden Klimas, den attraktiven Steilküsten und den schönen Sandstränden besonders beliebt.

 

Portwein und Fado

Das Klima Portugals ist atlantisch geprägt und warm-mild. Der Süden ist subtropisch und trocken. Auch die Städte Portugals haben zahlreiche Sehenswürdigkeiten. So findet man in Porto (der Stadt des Portweins) die terrassenartige Altstadt Ribeira, die zum UNESCO Weltkulturerbe zählte, genauso wie in Lissabon der bekannte Turm Torre de Belém und das Kloster Mosteiro des Jerónimos. Auch die Altstadt von Lissabon (Baixa) ist beeindruckend mit ihren engen Gassen und Fliesenfassaden.

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Bizarre Felsenküste im Osten von Madeira (c)

Lissabon gehört zu den bekanntesten Metropolen Europas und ist besonders in Zeiten der günstigen Flüge ein beliebtes Ausflugsziel für eine Portugalreise geworden. Hier findet man Kultur, Musik, ein lebendiges Nachtleben und viele kulinarische Genüsse.

Portugal ist bekannt für seine Fischgerichte mit Kabeljau, Sardinien, Schwertfisch und Stockfisch. Daneben gibt es auch bodenständige Lamm- und Ziegengerichte. Weltbekannt ist der Portwein und der Madeirawein. Natürlich gibt es in Portugal viele Gelegenheiten den melancholischen Fado der Portugiesen zu hören.

Lissabon war Austragungsort des 63. Eurovision Song Contest, nachdem im Vorjahr in Kiew (Ukraine) der Sänger Salvador Sobral mit ,,Amar Pelos Dois” den Wettbewerb gewonnen hatte.

 

Europas Staaten: Polen

Die Republik Polen liegt in Mitteleuropa und ist dort eine der größeren EU-Staaten. Die parlamentarische Republik grenzt an Deutschland, Russland, Litauen, Weißrussland, die Slowakei und Tschechien. Nach dem Zweiten Weltkrieg war das Land zunächst Teil des Warschauer Paktes, ehe es nach Fall des Eisernen Vorhangs Teil der EU und Nato wurde. Die Hauptstadt von Polen ist Warschau (poln: Warszawa).

polnische flagge
Flagge von Polen

Die Währung des Landes ist der Złoty. Mit einer Staatsfläche von ca. 312.700 qkm ist Polen etwas kleiner als Deutschland und etwas größer als Italien. Unabhängig wurde das Land nach dem Ersten Weltkrieg am 11. November 1918. Die Internetendung des Landes ist .pl, die Kombination PL steht auch auf polnischen Autos für die Herkunft des Fahrzeugs.

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Schlossplatz in Polens Hauptstadt, Warschau.

Polen ist heute ein recht homogener Staat, neben den westslawischen Polen gibt es noch  Minderheiten von Deutschen (verstärkt in Oberschlesien), Weißrussen, Ukrainern, Schlesiern, Kaschuben, Roma, Russen, Lemken und Litauer auf dem polnischen Staatsgebiet.

 

Seit 2004 Mitglied der EU

Seit dem Jahr 2004 ist Polen Mitglied in der Europäischen Union und die größte Volkswirtschaft der ehemaligen Ostblockstaaten in der EU. Der polnische Gewerkschaftsbund Solidarność hat in den 1980er Jahren u.a. durch Streiks maßgeblich die Wende zum Westen hin eingeleitet.

Amtssprache in Polen ist Polnisch, in Oberschlesien trifft man auch einige deutschsprachige bzw. schlesischsprachige Bewohner. In einigen Gemeinden mit über 20%-Anteil ist Deutsch zweite Amtssprache. Stärkste Religionsgemeinschaft ist die römisch-katholische Kirche, die den gläubigen Polen auch während der Zeit des Kommunismus Halt bot. Insbesondere die Berufung des polnischen Kardinals Karol Wojtyla zum Papst Johannes Paul II. gab der Kirchen einen weiteren Aufschwung, der bis heute anhält.

Die längsten Flüsse Polens sind die Weichsel, die Oder, die Warthe und der Bug. Polen gehört zu den seenreichsten Ländern der Erde. Die größten Seen sind Śniardwy (Spirdingsee) und Mamry (Mauersee) in der Region Masuren sowie das Jezioro Łebsko (Lebasee) und das Jezioro Drawsko (Dratzigsee) in der Region Pommern. Polen ist mit seinen Flüssen, der Ostseeküste von Świnoujście (Swinemünde) auf Usedom und  im Westen bis nach Krynica Morska auf der Frischen Nehrung ein Paradies für den Wassersport.

 

Ostsee, Seenplatte und Nationalparks

Das Klima in Polen ist ein Übergangsklima zwischen gemäßigten und kontinentalen Einflüssen, dies sollte bei Reisen nach Polen berücksichtigt werden. Besonders in Richtung Osten kann es im Winter sehr kalt werden. Dabei gibt es je nach Region auch deutliche Unterschiede. Polen hat die unterschiedlichsten Landschaften zu bieten und ist damit ein vielseitiges Urlaubsland: Ostsee, Masurische Seenplatte und die Gebirge Sudeten, Karpaten (Hohe Tatra) und das Heiligkreuzgebirge sind neben der Gastfreundschaft und den vielen kulinarischen Spezialitäten (Krakauer Würste, Pierogi und Bigos) gute Gründe für eine Reise in das Land.

Es gibt außerdem zahlreiche Nationalparks in Polen, besonders bekannt ist der Nationalpark Białowieża mit einem der letzten Urwälder Europas und den bekannten Wisenten (Europäischer Bison). Die polnischen Städte sind nach den immensen Zerstörungen des Zweiten Weltkriegs liebevoll rekonstruiert worden und zum Beispiel Danzig (dt.: Gdańsk ) und Krakau (dt.: Kraków) sind neben Warschau sehenswerte und gerne besuchte Großstädte in Polen.

 

Europas Staaten: Malta

Der Inselstaat Malta liegt südlich von Sizilien im Mittelmeer. Reisen nach Malta sind etwas für Kulturinteressierte, denn hier gibt es zahlreiche Events, aber auch ganz viel Geschichte insbesondere zur Zeit der Kreuzritter zu entdecken. Das Land ist eine Republik und besteht aus den Hauptinsel Malta, dem kleineren Gozo und Comino, sowie weiteren kleineren Eilanden. Im Zentrum des Mittelmeeres gelegen, war Malta lange umkämpft und von vielen Völkern regiert. Die Hauptstadt des Staates ist Valletta.

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Flagge von Malta

Malta hat 2008 den Euro als Zahlungsmittel eingeführt. Mit einer Fläche von ca. 316 qkm ist es das flächenmäßig kleinste EU-Mitgliedsland. Allerdings ist die Insel sehr dicht besiedelt und weist einen hohen Verstädterungsgrad auf. Das Kfz-Kennzeichen von Malta ist M, die Internetendung .mt. Malta war bis zum 21. September 1964 britische Kolonie.

 

Insel der Kreuzritter

Maltas Bewohner sind in erster Linie Malteser. Diese sind Nachkommen der zahlreichen Völker, die auf Malta lebten bzw. es besetzt hielten. Somit stammen die Malteser ab von Sizilianern, Arabern, Griechen, Römern, Phöniziern (Karthagern) und sogar von den Normannen. Später herrschten die Briten und einige von ihnen sind hier geblieben. Malta ist bis heute Mitglied im Commonwealth of Nations.

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Blick auf Valletta, der maltesischen Hauptstadt.

Daneben leben hier einige Ausländer u.a. aus Italien, Deutschland, Libyen und Asien. Sehr nachhaltig wurde Malta von den Kreuzfahrern geprägt, da hier der souveräne Malteserorden über die Insel herrschte.

Die Malteser sind bis heute sehr gläubig und die Religion spielt insbesondere bei den zahlreichen Festen eine wichtige Rolle. Dabei ist die römisch-katholische Kirche die dominante Religionsgemeinschaft. Das Maltesisch (Malti) ist trotz der langen britischen Kolonialzeit erhalten geblieben und die einzige, semitische Sprache Europas. Maltesisch ist außerdem die einzige mit lateinischen Buchstaben geschriebene der semitischen Sprachfamilie. Neben Maltesisch ist Englisch allerdings die zweite Amtssprache.

 

Englisch lernen am Mittelmeer

Insbesondere für Sprachurlaub ist Malta daher für viele Schüler und Studenten interessant und nicht wenige reisen nach Malta um ihr Englisch in einer Sprachschule zu verbessern. Malta ist zwar sehr trocken und hat subtropisches, trockenes Mittelmeerklima, aber Gozo ist etwas grüner und auch ruhiger als die Hauptinsel. Dafür gibt es dort viel Kultur, Nachtleben und Geschichte.

Besondere Sehenswürdigkeiten Maltas sind u.a. der Großmeisterpalast, Fort St. Elmo, die St. John´s Co Kathedrale, das Archäologische Museum, die Kathedrale St. Paul in Mdina, der Hafen von Marsaxlokk, die Tempelanlagen von Tarxien und die Blaue Lagune. Badeurlaub ist etwas schwieriger, da Malta nur wenig Sandstrände aufweist. Wer unbedingt einen Sandstrand sucht, sollte einen Ausflug nach Gozo machen.

 

Europas Staaten: Finnland

Finnland oder Suomi, wie die Finnen selbst sagen, ist ein Staat in Nordeuropa. Die Hauptstadt ist Helsinki. Als Urlaubsland ist Finnland etwas für Freunde von ruhigen Wäldern und vor allem Seen. Die parlamentarische Republik grenzt an Schweden, Norwegen, Russland und die Ostsee.

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Flagge von Finnland

Die Währung ist der Euro, dessen finnische Münzprägungen aufgrund der Seltenheit immer begehrt sind. Mit einer Fläche von ca. 338.450 qkm ist es etwas kleiner als Deutschland, hat aber mit 5,5 Millionen Menschen wesentlich weniger Einwohner. Das Land der tausend Seen ist daher eines der am dünnsten besiedelten Länder Europas mit viel einsamer Natur, Ruhe und Erholung.

 

Vermittler zwischen Ost und West

Amtssprachen im Land sind Finnisch und Schwedisch. Schwedisch wird insbesondere in den südlichen und westlichen Küstenregionen sowie den Åland-Inseln gesprochen. Die Åland-Inseln gehören seit 1921 nach Entscheidung des Völkerbundes zu Finnland, sie haben eine weite Autonomie innerhalb Finnlands und hier ist nur Schwedisch Amtssprache (!). Eine weitere ethnische Minderheit sind die Samen im Norden Lapplands, die vor allem für ihre Rentierzucht bekannt sind.

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Typisches Ferienhaus (Mökki) in Finnland.

Finnisch ist eine finnougrische Sprache und daher schwer zu erlernen. Für den Besucher aus Mitteleuropa klingt die mit dem Estnischen und dem Ungarischen verwandte Sprache fremd. Aber die Finnen, die über eines der besten Bildungssysteme Europas verfügen, sprechen oft auch Fremdsprachen wie Englisch und Deutsch, manchmal auch Russisch oder Französisch.

Erst seit 1917 ist Finnland unabhängig, vorher gehörte es lange zu Schweden und später zur Russland. Politisch ist Finnland bis heute ein Vermittler auf internationaler Ebene, es ist nicht Mitglied der NATO. Als Nachbarland Russlands ist es traditionell auch um eine entspannte Lage zwischen diesem und den NATO-Staaten bemüht. 1975 wurde mit der Schlussakte von Helsinki die Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa gegründet, dem Vorgänger der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE). Mit den skandinavischen Ländern ist Finnland seit 1955 im Nordischen Rat verbunden, zur Europäischen Union gehört es seit 01. Januar 1995.

Das Klima Finnlands ist kalt-gemäßigt, wobei es hier besonders Richtung Osten deutlich kälter und kontinentaler wird, als im westlichen Skandinavien. Viele Regionen sind im Winter äußerst schneereich und so verwundert es nicht, dass die Finnen begeisterte Wintersportler sind und besonders im Skispringen, aber auch im Eishockey sehr erfolgreich sind. Auch sind die leistungsstarken Eisbrecher zu erwähnen, die die zugefrorene Ostsee auch im Winter für die Finnen befahrbar machen.

 

Wälder, Seen und Mittsommer

Finnland ist geprägt von den vielen Seen der finnischen Seenplatte und weiten Waldgebieten. Hier leben noch seltene Tiere wie Bären, Wölfe und Vielfraß. Elche sind ebenfalls weit verbreitet und Rentiere im Norden stark vertreten. Im Saimaa-Seengebiet findet man eine spezielle Ringelrobbe und auch die Vogelwelt mit Tieren wie Adlern, Birkhühnern und Moorschneehühnern vertreten.

Bekannt ist Finnland für seine Ferienhäuser (fin.: Mökki) und die Sauna, die man unbedingt einmal in Finnland erleben sollte. In nahezu jedem Ferienhaus  findet man eine Sauna, die besonders im kalten und dunklen Winter oft benutzt wird. Hier im europäischen Norden gibt es genauso wie in den Nachbarstaaten die Mittsommertage, aber auch die Polarnacht. Polarlichter sind hier ebenfalls relativ oft zu sehen. Die Finnen haben auch einige besondere Traditionen und auch sie rühmen sich der Tatsache, die Heimat des Nikolaus zu sein. Besonders bekannt wurde Finnland auch durch zahlreiche Musiker und Bands wie The Rasmus, HIM und Lordi. Letztere gewannen den Eurovision Song Contest 2006 erstmals für Finnland, das ansonsten auch für eine ruhigere Musik bekannt ist, nämlich dem finnischen Tango.

 

Europas Staaten: Luxemburg

Das Großherzogtum Luxemburg (lux.: Groussherzogtum Lëtzebuerg, frz.: Grand-Duché de Luxembourg) ist eine parlamentarische Monarchie und einer der kleinsten Staaten Europas. Als Teil der BENELUX-Staaten (gemeinsam mit Belgien und den Niederlanden) liegt das Land als Binnenland mitten in Westeuropa. Die Hauptstadt des Staates ist die Stadt Luxemburg (Stad Lëtzebuerg, Ville de Luxembourg), die ein beliebtes Reiseziel für Tages- oder Wochenendausflüge ist, aber auch ein bedeutendes Finanzzentrum Europas. Sie befindet sich in der südlichen Hälfte des kleinen Landes.

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Flagge von Luxemburg

Als Flagge verwendet das Land eine rot-weiß-hellblaue Trikolore. Wegen der Verwechslungsgefahr mit der niederländischen Flagge verwenden Schiffe allerdings die blau-weiß gestreifte Flagge mit dem roten Löwen (De Roude Léiw).

stadt luxemburg
Luxemburg Stadt ist die Hauptstadt des Großherzogtums

 

Luxemburg und die europäische Einigung

Luxemburg hat intensive kulturelle und wirtschaftliche Beziehungen zu seinen Nachbarstaaten und gehörte immer zu den Vorreitern der europäischen Einigung. Gemeinsam mit Belgien, Deutschland, Frankreich, Italien und den Niederlanden gehörte Luxemburg 1951 zu den Gründungsmitgliedern der Europäischen Gemeinschaft für Kohle und Stahl (EGKS) und ratifizierte auch als erstes Land den Vertrag von Maastricht. 1985 wurde mit dem Schengen-Abkommen der europäische Binnenmarkt vorangetrieben und benannt nach der luxemburgischen Gemeinde Schengen. 1986 erhielten die Luxemburger für ihre pro-europäische Einstellung den Karlspreis der Stadt Aachen.

Burgruine von Esch-Sauer in den Luxemburger Ardennen (c)

Als Währung wird auch hier wie in den Nachbarstaaten der Euro verwendet. Die Nachbarstaaten sind Deutschland, Frankreich und Belgien. Mit einer Fläche von ca. 2.586 qkm ist das Großherzogtum in etwa genauso groß wie das deutsche Bundesland Saarland. Das Kfz-Kennzeichen von Luxemburg ist L, die Internet-TLD .lu. Ihren Nationalfeiertag begehen die Luxemburger am 23. Juni eines jeden Jahres. Unabhängig wurde das Land auf der Zweiten Londoner Konferenz im Jahre 1867.

Die Luxemburger liegen zwischen dem deutschen und dem französischen Sprachgebiet. Das Luxemburgisch (Lëtzebuergesch) selbst ist ein möselfränkischer Dialekt, hat allerdings einige französische Lehnwörter aufgenommen. Luxemburgisch wurde 1984 zur Nationalsprache erklärt und bestimmt den Alltag im Land. Daneben sind Französisch und Deutsch Amtssprachen.

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Der Obersauer Stausee ist das größte Gewässer des Landes (c)

Viele Medien erscheinen auf Deutsch, während Französisch bei Verwaltungen und Ministerien verwendet wird. Insgesamt ist die Sprachensituation sehr komplex und die Luxemburger lernen neben diesen drei Sprachen auch noch Englisch. Daneben leben noch viele Ausländer (und auch Grenzgänger als Arbeitnehmer) in Luxemburg, meist Portugiesen, Franzosen, Italiener, Belgier und Deutsche. Viele deutsche Arbeitskräfte leben in Deutschland und arbeiten in Luxemburg.

Immobilien und die Lebenshaltungskosten sind hoch im Land, allerdings ist auch das Lohnniveau sehr hoch. Die Lebensqualität in dem kleinen multikulti Staat ist hoch, die Infrastruktur hervorragend. Das Land teilt sich geographisch auf in den Ösling im Norden und das fruchtbare Gutland im Süden. Als Naherholungsziele sind die Luxemburger Schweiz und das Müllerthal bekannt. Der Staat ist auch geprägt von Flüssen wie Mosel, Sauer, Our und Alzette. Bekannte Städte sind Luxemburg Stadt, aber auch Vianden, Esch an der Alzette (Esch-sur-Alzette), Echternach und das idyllisch gelegene Esch-Sauer (Esch-sur-Sûre).

vianden in luxemburg
Blick auf Vianden an der Our (c)

Luxemburg ist ein interessantes Urlaubsland, für Wanderfreunde ebenso wie für Kulturinteressierte. Der größte See Luxemburgs ist der Obersauer Stausee im nördlichen Teil des Landes. Hier kann man Segeln, Kanufahren, Schwimmen, Tauchen und Angeln. Auch kulinarisch bietet das Land mit Gerichten wie Judd mat Gaardebounen, Spezialitäten wie dem Ardennerschinken und den Weißweinen der luxemburgischen Moselregion einige Highlights.

 

Luxemburg-Stadt – kultureller Hotspot

In Luxemburg-Stadt gibt es einige Sehenswürdigkeiten die man entdecken kann wie die Katakomben Kasematten, die Kathedrale, das Großherzögliche Palais, Corniche (schönster Balkon Europas) und der Fischmarkt. Zahlreiche Events und Veranstaltungen wie das Volksfest “Schobermesse”, das Printemps Musical-festival de Luxembourg oder die Jazz-Festival Blues’n Jazzrallye finden alljährlich in der kulturell interessanten Stadt statt. Zahlreiche Museen wie das Musée d’Art Moderne Grand-Duc Jean oder das Festungsmuseum “Musée Dräi Eechelen” sind einen Besuch wert. Mit Menschen aus 160 Nationen ist die Hauptstadt kosmopolitisch-international ausgerichtet und Langeweile kommt hier kaum auf.

Bekannt ist Luxemburg-Stadt auch als Sitz verschiedener EU-Institutionen wie dem Europäischen Gerichtshof, dem Rechnungshof und der Europäischen Investitionsbank. Die Reste der alten Festung und die Altstadt wurden zum Weltkulturerbe der UNESCO erklärt.

 

Europas Staaten: Tschechien

Die Tschechische Republik bzw. Tschechien ist ein Binnenland in Mitteleuropa. Das parlamentarische Republik grenzt an Deutschland, Polen, Slowakei und Österreich. Die Hauptstadt des Landes ist die geschichtsträchtige tschechische Metropole Prag (Praha).

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Flagge von Tschechien

Einst war Prag sogar Hauptstadt des Heiligen Römischen Reiches und damit Zentrum Mitteleuropas, Reisen nach Tschechien bieten Landschaften, Natur, Geschichte und hervorragende böhmische Küche mit tschechischem Bier.

 

Seit 2004 Mitglied in der EU

Seit dem 1. Mai 2004 ist Tschechien Mitglied in der Europäischen Union. Als Währung des Landes wird die Tschechische Krone verwendet, die sich in 100 Heller unterteilt. Mit einer Fläche von ca. 78.864 qkm ist es etwas größer wie Irland. das Kfz-Kennzeichen von Tschechien ist CZ, die Internet-TLD .cz. Das Land ist hervorgegangen aus der früheren Tschechoslowakei (auch CSSR und später CSFR), die das Land gemeinsam mit der Slowakei bildete. Unabhängig ist das Land somit seit dem 1. Januar 1993.

hauptstadt tschechien
Prag liegt an der Moldau

Mit meisten Einwohner in Tschechien sind Tschechen, ein westslawisches Volk. Daneben gibt es die tschechischsprachigen Mährer, die sich als eigenes Volk betrachten. Weitere Minderheiten sind Slowaken, Polen, Deutsche sowie Sinti und Roma. Die Sudetendeutschen wurden nach dem Krieg vertrieben, daher leben nur noch wenige Deutsche in der Tschechischen Republik.

Die Amtssprache ist Tschechisch. Insbesondere durch die epoche des Kommunismus, sind die Relgionen heute nicht sonderlich stark und die meisten Tschechen konfessionslos. Es gibt aber auch nennenswerte Gruppen von römischen Katholiken, sowie einige Protestanten. Ein wichtiger Tag ist im übrigen der 5. Juli, die Ankunft der Slawenapostel Kyrill und Method (862).

 

Prag mit Gotik und Barock

Das Klima im Land ist gemäßigt und feucht. Tschechien ist touristisch durchaus interessant und Reisen nach Tschechien werden immer beliebter. Seine waldreichen Gegenden wie Böhmerwald, Erzgebirge und die bergigen Sudeten laden zum Wandern ein. Es gibt außerdem einige Seen und Flüsse, so dass auch der Badespass nicht zu kurz kommt.

Im Riesengebirge befindet sich mit der Schneekoppe (1.602 m), tschechisch Sněžka der höchste Punkt des Landes. Beeindruckend sind die Städte des Landes. Prag, die goldene Stadt hat viele Sehenswürdigkeiten wie die Prager Burg auf dem Hradschin, der Veitsdom und das Rathaus mit der bekannten, astonomischen Uhr (Orloj). Das Stadtbild ist geprägt von Gotik und Barock. Es gibt es auch andere sehenswerte Städte wie Brno, Olomouc, Ostrava und Liberec. Tschechien ist bekannt für sehenswerte Burgen (wie die Burg Loket und die Burg Křivoklát) und nicht ohne Grund sind tschechische Märchenfilme (zum Teil in Coproduktion mit der DEFA) wie “Drei Haselnüsse für Aschenbrödel” legendär.

Plzen (Pilsen) ist bekannt durch das schmackhafte tschechische Bier und die Automarke Škoda. Natürlich kann man auch ein Ferienhaus in Tschechien buchen, um die Ruhe in der Natur zu genießen. Das Land ist im übrigen bekannt für seine schmackhafte und einfallsreiche Küche.

 

Europas Staaten: Spanien

Das Königreich Spanien ist eines der beliebtesten Urlaubsländer der Europas. Viele Deutsche oder Briten haben ein Ferienhaus oder eine Ferienwohnung in Spanien. Wer will es den Urlaubern verübeln, den Spanien hat viel zu bieten und bietet eine hervorragende Infrastruktur und politische Stabilität. Es liegt auf der Iberischen Halbinsel im Südwesten Europas und grenzt an Frankreich und Portugal.

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Flagge von Spanien

Mit einer Fläche von ca. 504.645 qkm ist es eines der größten Länder Europas. Die Amtssprache Spanisch (Castellano), regionale Sprachen Aranesisch, Baskisch, Galicisch und Katalanisch. Bekanntes  Städte mit reichen Sehenswürdigkeiten sind u.a. die Hauptstadt Madrid (mit dem Plaza Mayor, dem Palacio Real und der Kathedrale La Almudena), die katalanische Metropole Barcelona (mit gotischem Viertel, la Catedral und der Flaniermeile La Rambla), Granada mit der Alhambra (Weltkulturerbe der UNESCO) und Valencia (mit Seidenbörse Lonja de la Seda und Kathedrale. Spanien wurde 1986 Mitglied der EG bzw. später der EU.

 

Madrid, Barcelona und andere Metropolen

Die Liste der Highlights und Städte läßt sich fortsetzen. Santander im abwechslungsreichen Kantabrien an der Atlantikküste, San Sebastian im Baskenland, Sevilla, Cádiz und Málaga in Andalusien, A Coruña in Galicien mit dem berühmten Leuchtturm und natürlich Palma auf Mallorca mit Kathedrale La Seu und dem Königspalast sind alle eine Reise wert.

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Mallorca ist ein Paradies für Badefreunde und Segler (c)

Spanien ist unglaublich vielseitig und die einzelnen Regionen unterscheiden sich zum Teil stark voneinander. Andalusien mit seiner hohen Sonnenscheingarantie, Mallorca die Ferieninsel überhaupt, die grüne Atlantikküste mit dem ozeanischen Klima, all das macht dieses Ferienland so beliebt. Und das alles quasi direkt vor der Haustüre, denn Spanien ist von deutschen Flughäfen stark frequentiert und gut erreichbar. Dabei ist es in allen Preisklassen vertreten und schafft Möglichkeiten für Luxus- aber auch Budgeturlaub.

Insbesondere auch Familien lieben den Familienurlaub in der Sonne und am Strand. Aber egal wo man hier Urlaub macht, es gibt immer eine gute Mödlichkeit für Auslüge in die Natur oder zu den vielen historischen Sehenswürdigkeiten Spaniens. Kulinarisch ist die Paella, das Reisgericht aus Valencia zum Symbol der spanischen Küche geworden. Aber es gibt noch mehr, insbesondere Fisch und Rind bieten die Grundlage für kreative und schmackhafte Küche.

 

Flamenco, Mittelmeer und Kanaren

Der Flamenco aus Andalusien gilt folkloristisch als Vorzeigebeispiel. Zu Spanien gehören neben den nahen Balearen im Mittelmeer (Mallorca, Menorca, Ibiza und Formentera) auch die vor der afrikanischen Küste liegenden Kanaren mit Teneriffa, Gran Canaria, La Palma, La Gomera, el Hierro, Lanzarote, und Fuerteventura.

Ein besonderer Tipp ist die Isla Canela in Andalusien nahe der portugiesischen Grenze, von der man auch gut Tagestouren ins bekannte Sevilla unternehmen kann. Besonders bekannt ist hier natürlich der Vulkan Teide auf Teneriffa, aber auch hat jede andere Insel ihren eigenen Charme von Wüstenlandschaft bis üppig-grüner Landschaft. So sind Reisen nach Spanien unglaublich vielseitig.

 

Europas Staaten: Slowenien

Slowenien war lange die nördlichste Teilrepublik Jugoslawiens und ist heute Mitglied der EU (seit 2004) , OECD und  der Nato. Seine Währung ist der Euro, Hauptstadt des Landes ist Ljubljana (deutsch Laibach). Reisen nach Slowenien sind insbesondere etwas für Urlauber, die gerne an Meer fahren und dabei auch Ausflüge in die Bergwelt der Julischen Alpen machen möchten. Auch Reisen nach Italien und ins benachbarte Österreich (Kärnten) sind gut zu planen.

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Flagge von Slowenien

Der Staat ist eine Republik mit einem Staatspräsidenten und Ministerpräsidenten. Obwohl Slowenien mit ca. 20.273 qkm nicht sonderlich groß ist, hat es einige sehr unterschiedliche Landschaften zu bieten, die es auch touristisch als Ziel für den Urlaub sehr interessant machen.

Die Infrastruktur und das Straßennetz sind gut. Slowenien gilt als Musterland der osteuropäischen Staaten und konnte schnell Anschluß an die westeuropäischen Länder finden. Insbesondere zu Österreich sind die wirtschaftlichen und kulturellen Beziehungen recht stark. In Südkärnten lebt eine aktive slowenische Minderheit auf österreichischer Seite. Auch kulturell gibt es Gemeinsamkeiten mit den Alpenregionen, u.a. ist auch Volksmusik hier populär. Das Autokennzeichen von Slowenien ist SLO, die Internetendung .si.

Trotzdem ist es eher noch ein Geheimtipp. Es grenzt an Österreich, Italien und Kroatien. Daneben teilt es sich im Osten noch eine Grenze mit Ungarn. Slowenien hat einen relativ kleinen Küstenanteill an der Adria (gut 46 km), so dass dort auch mediterranes Klima herrscht. Hier liegen bekannte Urlaubsorte wie Koper, Piran oder Portorož, die auch einen Hauch Italien und Österreich versprühen. Auch das Erbe der Venetier findet man hier.

An der Küste gibt es reichlich Hotels und Thermalbäder. Im Binnenland hat das Land Anteil an den Julischen Alpen, Karawanken und Steiner Alpen. Der höchste Punkt ist der Triglav mit 2.864 m. Mehr als die Hälte des mitteleuropäischen Landes ist mit Wald bedeckt. Richtung Ungarn wird das Land flacher und geht in die Pannonische Tiefebene über.

Amtssprache ist Slowenisch, eine südslawische Sprache. Minderheitensprachen sind Italienisch und Ungarisch. Das Land ist noch relativ dünn besiedelt. Die große Mehrheit im Land bilden die Slowenen, daneben gibt es andere Südslawen sowie Italiener, Ungarn und Deutsche im Land. Die meisten Slowenen gehören der römisch-katholischen Kirche an. Bekannteste Sportarten im Land sind Fußball, Basketball und Wintersport. In diesen Sportarten macht das Land auch regelmäßig durch Erfolge international auf sich aufmerksam.

 

Europas Staaten: Liechtenstein

Das Fürstentum Liechtenstein ist ein Binnenland in der Alpenregion und grenzt an die Schweiz und Österreich. Reisen nach Liechtenstein werden oft auch als Tagesausflug unternommen. Hauptstadt und Sitz des Fürsten ist Vaduz, daß auch als internationales Finanzzentrum bekannt ist. Als kleinster deutschsprachiger Staat ist hier Deutsch die alleinige Amtssprache. Im Alltag tritt die Sprache in alemannischer Mundart auf und hat viele Gemeinsamkeiten mit den Dialekten in Vorarlberg (Österreich) sowie Graubünden und dem St. Galler Rheintal Schweiz).

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Flagge von Liechtenstein

Mit einer Fläche von 160 qkm ist das Land einer der Zwergstaaten Europas. Durch die gute Infrastruktur, den hohen Lebensstandard, gute Verdienstmöglichkeiten und steuerlichen Anreize ist die Bevölkerung steigend. Mit der Schweiz ist Liechtenstein in vielen Bereich eng verbunden, u.a. ist der Schweizer Franken die nationale Währung des Landes. Nationalfeiertag ist der 15. August, unabhängig ist der Staat seit 1806. Staatsoberhaupt ist der jeweilige Fürst des Landes, denn die Staatsform ist eine Erbmonarchie.

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Blick auf Vaduz und das fürstliche Schloß (c)

Das kleine Liechtenstein ist ein interessantes Reiseland. Es ist sowohl im Sommer, als auch im Winter zu bereisen. Ein bekannter Wintersportort ist Malbun (Triesenberg), dass über fünf Liftanlagen verfügt und gute Möglichkeiten für Skifreunde bietet. Der größte Ort ist Schaan, wo man u.a. ein Rechenmaschinenmuseum besuchen kann und dessen Fasnacht bekannt ist.

Die Hauptstadt Vaduz hat ebenfalls einige Sehenswürdigkeiten wie das Kunstmuseum, das Liechtensteiner Landesmuseum, das Briefmarkenmuseum, das moderne Landtagsgebäude und Schloß Vaduz. Auch kulturell hat die Stadt einiges zu bieten, neben vielen Veranstaltungen und Events auch eine Operettenbühne und das Kleintheater Schlösslekeller.

Am Nationalfeiertag (oder auch als Fürstenfest bezeichnet) gibt es alljährlich neben vielen anderen Veranstaltungen ein großes Feuerwerk. Wirtschaftlich ist das Fürstentum sehr erfolgreich, das Land hat keine Schulden und hat das höchste BIP/Kopf weltweit. Es ist Mitglied in den Vereinten Nationen und des Europäischen Wirtschafstraums (EWR). Die meisten Liechtensteiner sind römisch-katholisch, Ausländer sind meist aus dem deutschsprachigen Ausland und Italien. Reisen nach Liechtenstein bieten einen guten Einblick in die Alpenwelt und die kleine Stadt Vaduz.

 

Europas Staaten: Deutschland

Die Bundesrepublik Deutschland liegt im Herzen Europas und befindet sich in der gemäßigten Klimazone Mitteleuropas. Nach dem Zweiten Weltkrieg gab es bis 1990 zwei deutsche Staaten, die BRD und die DDR. Mit der Wiedervereinigung wurde anschließend auch die Hauptstadt wieder von Bonn nach Berlin verlagert. Die Internetendung des Landes ist .de, das Kfz-Kennzeichen “D”. Deutschland grenzt unter anderem an die deutschsprachigen Staaten Schweiz und Österreich.

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Flagge von Deutschland

Bevölkerungsreichstes Land der Europäischen Union

Nationalfeiertag und Tag der Wiedervereinigung ist der 3. Oktober, der jährlich mit Feierlichkeiten begangen wird. Deutschland zählt zu den vielseitigsten Ländern Europas. Mit 357.170 qkm ist das Land etwas größer als Polen oder Italien. Mit ca. 82 Mio. Einwohner ist es außerdem das bevölkerungsreichste Land in der EU. Neben der Amtsprache Deutsch gibt es auch verschiedene Sprachen der Minderheiten wie Dänisch in Schleswig-Holstein und Friesisch. Die kleine Gruppe der Sorben in Brandenburg und Sachsen sprechen Sorbisch.

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Strand auf der Wattinsel Juist. (c) EM

In Deutschland werden regional sehr unterschiedliche Dialekte gesprochen, die Verständigung zwischen einem Norddeutschen und einem Bayern kann dadurch mitunter schwierig werden. Deutschland hat heute viele Bewohner mit Migrationshintergrund. Viele sind Nachkommen der nach dem Krieg ins Land gekommenen Gastarbeiter aus der Türkei, Italien, Spanien, Portugal, Polen und Griechenland.

Deutschland blickt auf eine lange und bewegte Geschichte zurück. Das Land ist eine Bundesrepublik mit 16 Bundesländern und föderal organisiert. Die Bundesländer haben weitgehende Mitspracherechte und Autonomiebereiche. Zum Beispiel wird Bildung auf Länderebene organisiert. Bevölkerungsreichstes Bundesland ist Nordrhein-Westfalen, kurz NRW, das flächenmäßig größte ist Bayern. Weltweit ist das Land bekannt für seine erfolgreichen Fußball-Nationalmannschaften, die erstmals 1950 mit dem Wunder von Bern Geschichte schrieb. 1974 und 1990 folgten weitere Titel. Die WM 2006 im eigenen Land gilt weltweit als “Sommermärchen” und hat in neuere Zeit das Deutschlandbild im Ausland nicht unerheblich geprägt. Auch in vielen anderen Sportarten sind deutsche Mannschaften sehr erfolgreich (Handball, Hockey etc.). Olympische Spiele fanden auch bereits im Land statt, nämlich 1936 (Berlin) und 1972 (München).

 

Export von Qualitätsprodukten “Made in Germany”

Die BRD ist Mitglied in der EU und Nato, der Euro (€) hat die Deutsche Mark 2002 als Währung des Landes abgelöst. Wirtschaftlich ist Deutschland sehr erfolgreich und eine große Exportnation. Viele deutsche Produkte haben in der Welt den Ruf von hoch-qualitativen Erzeugnissen. Besonders begehrt sind deutsche Autos, aber auch andere Artikel in der Technologie. Als Urlaubsland hat Deutschland u.a. die Nordsee (mit den ostfriesischen Inseln und dem Wattenmeer), die Ostsee mit ihren langen Sandstränden und den Inseln Rügen und Usedom, die Alpen- und Bodenseeregion zu bieten. Reizvoll ist auch die Eifel und das Rheinland mit zahlreichen Burgen und Schlößern. Die Heimat des Ahrweins kann man im Herbst auf dem Rotweinwanderweg entdecken.

erkensruhr im herbst
Indian Summer in der Eifel bei Erkensruhr (c) EM

Die Natur wird in zahlreichen Nationalparks, wie dem Nationalpark Eifel in der Nordeifel (Webtipp: www.nordeifel.eu) geschützt. Die gute Infrastruktur machte Urlaub in Deutschland ebenfalls attraktiv. Die Hauptstadt Berlin ist gekennzeichnet von vielen historischen Plätzen, Museen, Parks und natürlich dem Brandeburger Tor, dem Reichstag und der Gedächtniskirche. In vielen deutschen Städten gibt es ein lebendiges Nachtleben sowie hervorragende kulinarische Angebote. Deutsches Bier ist ebenfalls bei Touristen wie Einheimischen beliebt.

Andere Städte haben ebenfalls weltbekannte Wahrzeichen auf Reisen nach Deutschland zu bieten, wie der Kölner Dom (Köln) oder die Hamburger Speicherstadt. Besonders beliebt sind auch Reisen nach Deutschland während der Vorweihnachtszeit, um die schönen Weihnachtsmärkte zu besuchen. Das Oktoberfest in München ist ebenfalls ein Highlight, ebenso wie der Karneval im Rheinland. Die frischen Brisen am Meer, machen allerdings einen Nordsee Urlaub immer zu etwas Besonderem.